棋牌游戏起家的联众是如何被腾讯断了生路

棋牌游戏起家的联众是如何被腾讯断了生路

棋牌游戏起家的联众是如何被腾讯断了生路

金孝发表于 棋牌源码|棋牌下载|金碧辉煌
知道联众的人已经不多了,如果不是今天一则有关德州扑克游戏涉赌的消息,大概很多人都以为这个老牌的棋牌类游戏厂商已经大江东去了。 联众的荣光不再,与腾讯有着密切的关系。网上曾流传一篇名为《腾讯15年间干掉的对手》的文章,讲述了15年期间,腾讯是如何打败了一个个的竞争对手,而在这其中就有曾经的休闲游戏霸主——联众游戏。 联众互动成立于1998年,是国内著名的棋牌休闲游戏服务商。它成立的时间甚至比腾讯还早大半年。 98年春节一过,鲍岳桥、简晶、王建华联合创办了中文网络游戏平台联众,一年后,联众作价500万元卖给海虹控股的中公网,成为当时业内人士最难理解的一件事。 联众曾经有多火?它一度与中国游戏在线、边锋网游并称为国内休闲游戏市场上的三大巨头。2003年年底,联众的注册用户超过2亿,每月活跃用户数高达1500万,一度占据棋牌游戏市场约80%的市场份额。 联众赚得盆满钵满让腾讯眼红了。2003年8月13日腾讯发布第一个游戏公开测试版的时候,联合的联合创始人鲍岳桥派人上去玩了一下,做了一个评估,他得到的汇报是:只有军棋、升级、象棋、斗地主和梭哈5个游戏,与联众相比,几乎没有任何改进和新意,“都是我们的仿制品,不用怕”。 的确,在任宇昕组建互娱部之前,腾讯游戏组只有4名开发和运营人员,处在半死不活的状态。情况很快就开始发生逆转了。 当时腾讯的QQ已经拥有了数亿级的用户,只要能把这些资源打通,腾讯游戏几乎就跟QQ共享了所有用户。 一位联众员工回忆了一个当时令他们最为绝望的功能:“腾讯在QQ上增加了一个显示窗口,提示你的好友正在玩什么游戏,点击之后,直接跳转到游戏室,你就可以加入。QQ有2亿多注册账户,随机产生的游戏玩家就吓死人了。” 后来居上的腾讯,很快抢占了联众绝大多数的市场份额。 很多年后,鲍岳桥认定腾讯用“完全模仿”的卑劣手法将联众用户吸引到了腾讯。他回忆当时的情景时说:“与大型网游不同,棋牌类游戏规则固定,没有技术门槛,玩家又与QQ用户高度重合,腾讯很容易模仿。” 与鲍岳桥一起创办联众的简晶说:“联众的市场份额最后被腾讯挤占了。其实我们本来是有一个措施的,但这个措施不是应对腾讯的,是为了应对联众未来的发展,因为联众不可能永远停留在最早的产品形态上,它一定要跨越。”在简晶看来,联众不应该死守技术门槛最低的棋牌市场,而应当冲杀出去,通过自主开发、引进乃至联合运营的方式进入大型网游市场,或者创造出新的游戏形态。联众至少有两年时间进行这样的冒险,“冲出去也许仍然会死,但至少有一线生机,枯守棋牌,则必死”。 2006年底,联众被腾讯挤压至极限,鲍岳桥被迫辞去联众董事长的职务。曾经霸主地位的联众失去大半壁江山,引起了整个互联网业界的震惊,几乎每一个人都开始思考一个可怕的问题——如果哪一天,腾讯以同样的战术进入我的疆域,我能否抵抗? 对休闲类游戏逐渐失去控制权的联众,没能逃脱“卖身”韩国最大的网络游戏集团NHN的命运,随着盛大游戏的崛起,开发大型网游成为了趋势……联众度过了惨淡的几年。 情况最差的2010年,联众通过MBO(管理层收购)的方式,购回原两大股东海虹、NHN所持有的股份,涉及金额或在5000万美元左右。与此同时,联众还对公司架构进行了调整,并任命原IBM大中华区高管杨庆出任公司联席CEO一职。 联众官方将上述变动描述为“巨大转变的里程碑”,并称“联众将上演王者归来”。在此次调整后,联众陆续对旗下的大型网游项目进行剥离,并重新制定了以棋牌、休闲游戏为核心的战略,这是联众能够重新起航的根本。 在被腾讯超越之后,联众之所以还能够有复生的可能,一个重要原因是其独有的结合线下比赛的O2O模式,这在互联网之外构建了一个新的平台。也就是说,虚拟的网络只是一个流量入口,线下组织比赛又是另一重收入的来源。 联众的“复活”与一个人有关。他就是联众国际CEO伍国梁。 毕业于加州大学伯克利分校的伍国梁,2004年7月,他进入联众公司,先后出任首席财务官、副总裁,2007年正式出任联众CEO。伍国梁帮助联众在2010年底引进新投资人完成MBO,并于2014年完成了联众在香港联交所主板的上市。 2011年联众推出一款网页游戏德州扑克,通过线上与线下赛事的结合。它很快成为一款备受关注的网页游戏。据2014年联众的上市招股书显示,2014年第一季度,德州扑克的收入占到了整体收入的三成。 联众在公告中称,网络游戏行业竞争非常激烈,开放在线棋牌游戏较开发众多其他网络游戏,往往成本较少且耗时较短,市场新入者或能开发与联众类似的游戏而无需投入大量资金。联众多款游戏,如德州棋牌、斗地主及麻将乃基于流行棋牌游戏,公司未能防止其他游戏开发商在游戏中使用与公司相同或类似的名称,或者相同的游戏规则。 更大的对手则是腾讯,公告特别提到,联众与腾讯竞争,腾讯可凭其综合服务产生的庞大用户人数成功经营网络游戏业务。另外,在移动游戏领域,腾讯垄断的趋势在加强。 如今,联众不再称霸一方,腾讯却成为了所有游戏厂商的对手。随着电竞热度的增加,联众不满足于棋牌类厂商的定义,也开始涉足新务。随着包括游戏、电子竞技、中国智力体育、全球竞技娱乐、体育电商在内的五大平台的推出,联众希望打通各平台资源,跟用户产生更加高频互动。 当越来越多的玩家涉足电竞,并打造属于自己的电竞战队时,电竞这块万亿蛋糕,联众又能分到多少?它的发家比腾讯还早,成名也比腾讯早,如今腾讯已经成为所有游戏厂商的对手,而联众声名却大不如前。这可能就是行业元老的悲凉之处——享受过极致的荣耀后,最终输给了时代.
发表于